¿Qué es WebP? Una guía para principiantes

Muchos sitios web comenzaron a adoptar un nuevo formato de imagen llamado WebP. ¿Qué es WebP y por qué puede ser más beneficioso que otros formatos de imagen?

WebP es un formato desarrollado por Google tras la adquisición de On2 Technologies. Basado en el códec de video VP8, WebP ofrece imágenes de alta calidad en un tamaño menor que PNG o JPEG. Combina y perfecciona las mejores cualidades de los formatos JPEG y PNG al ofrecer una compresión avanzada con y sin pérdidas.

Optimizar el tamaño de los archivos de imagen es esencial para aumentar el rendimiento de un sitio. El uso del formato WebP sirve para ello sin sacrificar la calidad de la imagen, lo que lo convierte en un formato adecuado para muchos propietarios de sitios web.

En este artículo, aprenderás qué es WebP, así como las ventajas y desventajas que presenta. También repasaremos las formas de utilizar WebP en WordPress y cómo guardar un archivo WebP en tu computadora.

WebP es un formato de imagen que utiliza métodos de compresión de imágenes con y sin pérdidas para reducir el tamaño de la imagen manteniendo una buena calidad.

¿Cuáles son las ventajas de WebP?

Estas son las principales ventajas de utilizar imágenes WebP:

  • Aumenta el rendimiento del sitio web. El formato WebP es más ligero en comparación con JPEG y PNG. Los archivos de imagen más pequeños aumentan la velocidad de carga de un sitio.
  • Ahorra más ancho de banda. El ancho de banda es la velocidad a la que tu servidor puede transferir datos a tus usuarios finales en un tiempo determinado. WebP puede liberar espacio de ancho de banda, lo que permite a los sitios web ofrecer más contenido. Esto es especialmente importante para los sitios web con muchas imágenes, como los blogs de comida, viajes o fotografía.
  • Mejora la optimización de los motores de búsqueda (SEO). El aumento de la velocidad de la página debido a las imágenes más ligeras afectará positivamente al posicionamiento del sitio en motores de búsqueda como Google.
  • Muestra imágenes de alta calidad. No es necesario sacrificar la calidad de las imágenes por una mayor velocidad de carga. Con WebP, puedes tener lo mejor de ambos mundos y mejorar la experiencia de usuario en tu sitio.
  • Muestra varios tipos de imágenes. WebP admite imágenes transparentes y animadas.
    Para ilustrar mejor las ventajas de WebP sobre otros formatos como JPEG y PNG, veamos lo que ofrecen ambos en comparación.

JPEG (o JPG) es excelente para imágenes con muchos colores y es la opción preferida para fotos fijas. Sin embargo, los archivos de imagen JPEG utilizan una compresión con pérdidas, lo que significa que la calidad disminuirá cuando se vuelvan a guardar o editar. Otro inconveniente de este formato es que no admite transparencias ni animaciones.

Por otro lado, el tipo de archivo PNG es excelente para conservar una alta calidad de imagen gracias a su compresión sin pérdidas. Este formato se adapta a las imágenes que tienen muchos píxeles, como las infografías con mucho texto. También es compatible con la transparencia, lo que lo hace ideal para elementos de diseño web y logotipos. Lamentablemente, PNG suele tener un tamaño de imagen mayor y no admite animaciones.

WebP tiene las mejores cualidades de ambos formatos. Lo más importante es que ofrece un tamaño de archivo aproximadamente un 25-34% menor con un índice de calidad SSIM equivalente al de PNG o JPEG.

Comparación de JPEG y WebP

Echa un vistazo a las imágenes de muestra de la galería WebP de Google. El sitio web compara imágenes JPEG y WebP de calidad similar.

Haz clic en cada imagen del sitio y compara lo que ves. No hay mucha diferencia de calidad entre las imágenes JPEG de la izquierda y las WebP de la derecha. Sin embargo, los archivos WebP son significativamente más pequeños en tamaño en comparación con los JPEG.

¿Cuáles son las desventajas de WebP?

Aunque el uso de WebP tiene muchas ventajas, hay algunos inconvenientes que hay que tener en cuenta. Vamos a repasar los problemas relacionados con el software, especialmente con los navegadores web.

Aunque la compatibilidad de WebP con los principales navegadores ha ido mejorando a lo largo de los años, algunos navegadores siguen sin admitir este tipo de archivo.

Navegadores populares como Google Chrome, Mozilla Firefox, Opera y Microsoft Edge han tenido soporte para WebP durante años. Más recientemente, Safari finalmente agregó soporte para WebP también.

Dada la tendencia actual, es de esperar que otros navegadores que no han soportado WebP eventualmente sigan su ejemplo, así que no dejes de estar al tanto de los desarrollos.

Navegadores que aceptan WebP

En cuanto a otros programas, no todos son compatibles con el formato WebP. Algunos visores y herramientas de edición de imágenes no pueden abrir archivos WebP. Por ejemplo, Adobe Photoshop no lo soporta por defecto. Para editar un archivo WebP en Adobe Photoshop, es necesario instalar primero el plugin WebPShop.

Usar imágenes WebP en WordPress

Puedes mostrar imágenes WebP de WordPress usando WebP Express. En este tutorial puedes ver cómo instalar un plugin de WordPress.

Complemento de WebP Express para habilitar WebP en WordPress

El plugin de WebP Express utiliza la biblioteca de WebP Convert para cambiar las imágenes. Este complemento sirve como un convertidor, que genera WebP para los navegadores que admiten este formato, pero muestra JPG o PNG para los navegadores que no lo hacen.

Configuración de WebP express en WordPress

También puedes usar el plugin Optimole, para ayudarte a convertir las imágenes en navegadores compatibles con WebP. Este complemento no solo optimizará sus imágenes WebP, sino que también las servirá a través de una página de inicio del complemento CDN.

Optimole

Como alternativa a los complementos, también puedes usar la API de Photon para hacer lo mismo. Con esta API, tus imágenes JPEG y PNG se convertirán instantáneamente al formato deseado.

Sin embargo, ten en cuenta que solo puedes usar esta API para sitios alojados en WordPress.com o sitios de WordPress conectados a Jetpack.

Conclusión

Eso es todo, ahora has aprendido sobre el formato WebP, lo que te ayuda a tener imágenes de menor tamaño y mejor calidad para usar en tu sitio.

Probablemente desees comenzar a usar este formato para tus imágenes, ya que ayuda a tu sitio web a cargarlas mucho más rápido. También te brinda mucho espacio para la cuota de ancho de banda, especialmente si usas muchas imágenes en tu blog. Aunque tiene limitaciones, siempre puedes usar plugins que te ayuden a convertir esas imágenes.

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El autor

Deyimar A.

Deyi es una entusiasta del marketing digital, con experiencia en diseño de páginas web, creación de contenido, copywrite y SEO. Forma parte del equipo de SEO & Localization de Hostinger. En su tiempo libre, le gusta desarrollar proyectos, leer un libro o ver una buena película.