¿Qué es un entorno de desarrollo y en qué se diferencia de un entorno de desarrollo integrado (IDE)?

En general, el término entorno de desarrollo incluye todo el entorno, desde el desarrollo y la puesta en escena hasta los servidores de producción, mientras que un IDE se refiere simplemente a la aplicación utilizada para la codificación.

Dado que el desarrollo de aplicaciones de software es una tarea compleja y que requiere mucho tiempo, un entorno de desarrollo puede ser una buena solución para mejorar la eficiencia y la productividad de los desarrolladores. Por ello, te explicaremos qué es un entorno de desarrollo en programación, junto con su diferencia con un IDE con más detalle, incluyendo las razones para utilizarlo y las diferentes clases de entornos de desarrollo que hay. 

Un entorno de desarrollo es un espacio de trabajo que permite a los desarrolladores crear una aplicación o realizar cambios en ella sin afectar a la versión real del producto de software. Estos cambios pueden incluir el mantenimiento, la depuración y la aplicación de parches.

Mientras tanto, se utiliza un entorno de desarrollo integrado (IDE) dentro del entorno de desarrollo para facilitar varias herramientas de programación en una sola aplicación. Esto ayuda a los desarrolladores a simplificar el proceso de desarrollo de software.

¿Por qué utilizar un entorno de desarrollo?

Dependiendo de las necesidades del sitio, la mayoría de los entornos de desarrollo contienen cuatro niveles de servidores, incluyendo un servidor de desarrollo y un servidor de ensayo. Todos los cambios se despliegan en diferentes entornos antes de lanzar un sitio web o una aplicación en vivo.

Por ello, muchos desarrolladores utilizan los entornos de desarrollo para crear un código fuente y probar si funciona en la aplicación sin preocuparse por el impacto en los usuarios, ya que éstos no notarán los cambios o actualizaciones que hayas realizado mientras navegan por el sitio web.

Los desarrolladores también pueden utilizar este entorno de otras maneras dependiendo del proyecto. Otra ventaja es que ayuda a las empresas de desarrollo web y a los independientes a conseguir más clientes.

Por ejemplo, el uso de un entorno de desarrollo local como XAMPP o Docker te ayudará a crear software para clientes sin servicio de alojamiento web o sin acceder a su servidor. Esto se debe a que tu aplicación de suite de servidor se almacena en un dispositivo local como un ordenador.

Página de inicio de XAMPP

Además de garantizar que la aplicación funcione como está previsto para los usuarios finales, otras ventajas que puedes obtener de un entorno de desarrollo son:

  • Agilización del flujo de trabajo: un entorno de desarrollo ayuda a los desarrolladores a configurar fácilmente cada herramienta de desarrollo web sin tener que hacerlo por separado. Esto acelera el proceso de desarrollo de software.
  • Minimizar los posibles errores: los entornos de prueba permiten a los desarrolladores probar cada código, lo que facilita la búsqueda y corrección de errores.
  • Mejora de la productividad: el proceso de desarrollo es más sencillo, lo que permite a los desarrolladores realizar múltiples tareas con mayor rapidez y eficacia. Por ejemplo, pueden analizar el código y la sintaxis durante la edición.
  • Estandarización del proceso de desarrollo: el uso de una interfaz de entorno de desarrollo ayuda a que varios desarrolladores colaboren y ahorren tiempo.

Tipos de entornos de desarrollo

Como los entornos de desarrollo se utilizan para desarrollar, probar y depurar una aplicación o un sitio web, existen diferentes tipos de servidores. Cada uno tiene sus propias funciones:

  • Servidor de desarrollo: se refiere al nivel central del entorno, donde los desarrolladores crean el código y lo prueban directamente en una aplicación. Proporciona herramientas básicas de hardware y software para ejecutar tareas de desarrollo, como la programación, el diseño y la depuración.
  • Servidor de pruebas: en este entorno, los desarrolladores pueden identificar y corregir errores que pueden afectar al flujo de trabajo de la aplicación y a la experiencia del usuario. En definitiva, les permite comprobar si todas las funciones pueden funcionar como se busca.  
  • Servidor de puesta en escena: permite a los desarrolladores crear un duplicado del producto para demostrarlo a su cliente, pero no a los usuarios. Un servidor de puesta en escena les permite realizar cualquier cambio que deseen y garantiza que la aplicación se ejecute sin problemas en el servidor de producción real. Por ejemplo, el uso de un entorno de ensayo de WordPress te ayudará a actualizar los temas sin modificar el sitio web original. 
  • Servidor de producción: el entorno del servidor de producción, también conocido como entorno en vivo, es donde los usuarios finales pueden utilizar la aplicación. Aunque el producto en este servidor funcione correctamente y haya superado todas las pruebas, los desarrolladores pueden seguir realizando pruebas y añadiendo nuevas funciones en este último paso.

¿Qué es un entorno de desarrollo integrado (IDE)?

Un entorno de desarrollo integrado (IDE) es un paquete de software que combina todas las herramientas de desarrollo en una única interfaz gráfica de usuario (GUI). Como resultado, esto hace que el proceso de desarrollo sea más eficiente y rápido.

Algunos ejemplos de entornos de desarrollo integrados populares son NetBeans, Microsoft Visual Studio, Adobe Flex Builder y Eclipse.

Ahora, veamos las siguientes características en un IDE que pueden mejorar la productividad general:

  • Editor de código: se utiliza principalmente para escribir y editar el código fuente. Muchos IDEs también se integran con un editor de texto como un editor de HTML que puede resaltar palabras clave y errores de sintaxis.
  • Finalización de código: conocida como prompt de código, esta función se utiliza para analizar todo el código y para identificar e insertar los componentes de código que faltan. Su uso permite ahorrar tiempo y minimizar los fallos o errores.
  • Compilador: traduce el texto plano a un lenguaje de programación como JavaScript y Python para que un ordenador pueda procesarlo.
  • Depurador: ayuda a los desarrolladores a encontrar y corregir códigos de error en una aplicación o un sitio web durante la fase de pruebas. Por ejemplo, la depuración de tu sitio de WordPress garantizará que su operatividad y rendimiento funcionen bien antes de publicarlo a los usuarios.
  • Herramientas de automatización de creación: se utilizan para automatizar los procesos de creación y desarrollo de software, como la compilación del código fuente en código máquina, el empaquetado del código binario y la ejecución de pruebas automatizadas.
  • Compatibilidad con el lenguaje de programación: la mayoría de los IDE están dedicados a un lenguaje de programación específico. Por ejemplo, Xcode se utiliza para desarrollar macOS con los lenguajes Objective-C y Swift. Sin embargo, algunos IDEs también ofrecen múltiples lenguajes como Eclipse y Komodo IDE.
  • Control de versiones: permite al programador hacer un seguimiento de los cambios que han realizado. También puede ayudar al IDE a conectarse con el repositorio de fuentes que utilizan.

Además, algunos IDEs pueden incluir también un navegador de clases, un navegador de objetos y un diagrama de clases. Ten en cuenta que un IDE puede ser una aplicación independiente, aunque puede formar parte de una o más aplicaciones.

Tipos de entornos de desarrollo integrados

Dado que cada proyecto puede requerir diferentes IDEs, es importante tener en cuenta varios aspectos, como el lenguaje de programación, la facilidad de uso, la fiabilidad y el tipo. Muchos tipos de IDE ofrecen diferentes características para generar una aplicación de alta calidad de manera eficiente.

Aquí hay varios tipos de entornos de desarrollo integrados:

  • Multilenguaje: admite programas en varios idiomas que pueden ser beneficiosos para que los principiantes mejoren sus habilidades. Por ejemplo, Visual Studio es uno de los IDE multilingües más populares, el cual ofrece una interfaz de usuario con características sólidas y admite una configuración sencilla para las actualizaciones y extensiones.
  • Desarrollo móvil: construido específicamente para el desarrollo móvil, como AppCode y Android Studio. Ten en cuenta que algunos IDEs, especialmente los multilingües, soportan plugins de desarrollo móvil como el chat en tiempo real y el gestor de archivos.
  • Específicos para un idioma: diseñados para desarrolladores de software que trabajan en un idioma. Por ejemplo, Jikes y Jcreator están construidos para Java, e Idle para Python.
  • Basado en la nube: ofrece una función integrada para la programación por parejas en tiempo real con retroalimentación instantánea que permite a los desarrolladores crear software con sólo un navegador, lo que les permite acceder al código de forma remota.
  • HTML: se utiliza para desarrollar aplicaciones HTML, como Notepad++, Atom y Adobe DreamWeaver CC. Estas herramientas automatizan múltiples tareas en el desarrollo web.

Conclusión

Aunque desarrollar y probar aplicaciones requiere mucho tiempo, el uso de un entorno de desarrollo simplifica el proceso. Éste proporciona un conjunto de herramientas y procedimientos de desarrollo para crear software sin afectar a la aplicación original.

En este artículo, hemos hablado de las razones para utilizar un entorno de desarrollo y sus diferentes tipos, desde un entorno de pruebas hasta un entorno de producción. Además, hemos cubierto la definición de un entorno de desarrollo integrado (IDE) y sus características que mejoran la productividad del desarrollador.

Esperamos que este artículo te haya ayudado a entender mejor en qué se diferencia un entorno de desarrollo de un entorno de desarrollo integrado (IDE). Si tienes alguna pregunta, no dudes en dejarla en las secciones de comentarios más abajo.

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El autor

Diego Vargas

Diego es comunicador social, especialista en publicidad digital que trabaja constantemente en mejorar sus conocimientos de marketing digital, enfocandose en contenido y SEO. Idiomas, series, libros y cursos en internet son sus hobbies principales, además de los deportes.